Polonia Wieliczka Salt Mine

Bajo los suelos de Polonia se encuentra un Museo que hace apenas 15 años era una mina de sal con ciertas «peculiaridades».

Mural tallado en sal

Ciertamente de Polonia se está hablando y mucho durante estos días en que la Copa UEFA Euro 2012 se juega en algunas ciudades de este país, así como también en Ucrania, pero la razón por la que viajaremos de forma virtual a Polonia hoy, no tiene que ver con el deporte. Hoy iremos bajo la tierra.

Y es que hay algo fascinante sobre los espacios subterráneos. Ya se trate de las antiguas ciudades subterráneas de Capadocia, en Turquía o las galerías de arte alternativos de las catacumbas de París, las obras de la humanidad bajo tierra adquieren una sensación extraña y misteriosa.

Y es posible que no haya espacio subterráneo más extraño y misterioso que la mina de sal cerca de Cracovia en Polonia.

Este Patrimonio de la Humanidad era una mina de sal del siglo 13 y hasta no hace demasiado tiempo, con una fecha que se fija en el año 1996. En ese momento los mineros excavaron 190 kilómetros de túneles que llegan a una profundidad de más de 1.000 pies. Durante el momento de esplendor de la mina en los siglos 16 y 17, unos 2.000 mineros trabajaban allí en la excavación de 30.000 toneladas al año.

La sal era de enorme importancia en el mundo premoderno. No sólo era de vital importancia para la nutrición, sino que también ayudó a conservar la carne y otros comestibles en los días antes de la refrigeración. Varios países, entre ellos Polonia y Etiopía, utilizaban la sal incluso como moneda de cambio, además de las monedas.

Pero la peculiaridad de esta mina es que además de ocuparse de la extracción de sal para ganarse la vida, los mineros de sal tallada estatuas elaboradas y hasta escenas, incluyendo una capilla grande con candelabros de «cristal». Muchas de las esculturas son de naturaleza religiosa y representan a Cristo, la Virgen María y los santos. Otros muestran los mineros y las figuras populares, como los gnomos.

La visita guiada lleva a los viajeros intrépidos en una ruta a través de varios túneles, habitaciones y hasta un lago subterráneo. Constantemente decreciente, el grupo hace su camino a través de docenas de habitaciones decoradas.

Las tallas más sencillas realizadas en el Renacimiento y los primeros períodos modernos son los más interesantes para ver, ya que fueron creados por la gente común de la fe y un sentido de diversión. Ahora los artistas contemporáneos se están sumando a la obra y hay muchas nuevas esculturas, incluyendo una del Papa Juan Pablo II, que era de Polonia y visitó la mina antes de convertirse en pontífice. La mina de siglos de edad, continúa creciendo y desarrollándose.

Fotografía:  exfordy en Flickr

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